Peur de conduire : d’où vient-elle ?

En tant qu’enfant, vous rêviez sans doute du jour où vous pourriez sauter dans le siège conducteur de votre première voiture. Mais si vous avez développé une peur de conduire en grandissant, vous asseoir au volant est désormais un cauchemar.

Vous paniquez maintenant lorsque vous freinez. Vous avez l’impression de voler même lorsque vous conduisez en dessous de la limite de vitesse. Vous pourriez même marmonner à vous-même, « presque là, presque là » à chaque tour. Lorsque vous arrivez à destination, vous vous dites qu’il vaut mieux prendre le bus.

La peur de conduire est paralysante. Cela demande des efforts pour le surmonter, et vous ne pouvez pas vous en dissuader comme certaines personnes le font croire. Néanmoins, c’est une peur que vous pouvez vaincre pour de bon avec la bonne approche.

Les racines de l’anxiété au volant

La peur de conduire, c’est-à-dire l’anxiété au volant et même « l’amaxophobie » dans les cercles psychologiques, est comme toute autre forme d’anxiété en ce qu’elle n’a pas une seule cause. Tout comme la peur des hauteurs provient de facteurs qui semblent se superposer (excusez le jeu de mots), la peur de conduire peut venir de n’importe où et de partout.

Pour une personne, un coup dur tout en apprenant à conduire peut l’avoir déclenché. Pour quelqu’un d’autre, cela pourrait simplement venir d’avoir une personnalité de type A.

Faibles compétences de conduite

Tous ceux qui ont leur permis n’ont pas forcément de bonnes compétences de conduite, c’est pourquoi certaines personnes demandent « où ont-ils passé leur permis ? » De faibles compétences de conduite peuvent rendre une tâche de base difficile, confuse et dangereuse à accomplir.

Par exemple, si un conducteur tente de changer de voie sur une autoroute très fréquentée et n’a pas appris à vérifier suffisamment son angle mort, il peut facilement heurter ou percuter un véhicule qu’il n’a pas vu.

C’est pire si quelqu’un a dit au conducteur qu’il n’est pas doué pour vérifier son angle mort. La prise de conscience de cette faiblesse et de ses conséquences pourrait les rendre nerveux à chaque fois qu’ils doivent changer de voie.

De mauvaises capacités de conduite peuvent provenir d’un manque de pratique, d’une mauvaise instruction de conduite ou même de troubles d’apprentissage ou de déficits cognitifs.

Maladie mentale

Les troubles de l’humeur peuvent entraîner la peur de conduire, en particulier si une personne souffre de trouble anxieux sous l’une de ses formes (trouble anxieux généralisé (TAG), trouble de stress post-traumatique (SSPT), trouble panique, etc.).

Chaque forme peut affecter un conducteur de différentes manières, mais ce qui est certain, c’est le fait que l’anxiété de n’importe quel type fera réagir un conducteur de manière excessive à des situations où il n’y a pas besoin d’alarme.

Par exemple, une personne qui a peur de conduire vient de l’anxiété peut avoir l’impression de perdre le contrôle et de dévier dans un fossé en raison de rafales de vent légèrement plus fortes que la normale. Une anxiété de conduite de cette nature est non seulement insupportable, mais dangereuse car le conducteur concerné pourrait prendre des décisions irréfléchies menant à de graves accidents de voiture.

Expériences passées

La cause la plus attendue de l’anxiété au volant est un événement que le conducteur a vécu, une expérience qu’il ne peut oublier. La liste des événements plausibles est interminable : un accident de voiture majeur dans l’enfance, le fait de voir un piéton se faire heurter par une voiture, percuter un piéton et bien plus encore.

Pour les personnes très sensibles, regarder un film ou une émission de télévision qui dépeint des scènes violentes impliquant des accidents de voiture et leurs effets pourrait amener quelqu’un à douter de sa sécurité au volant.

Conditions de conduite stressantes

Enfin, il existe une peur de conduire qui « n’agit » que lors de scénarios spécifiques. Les conducteurs souffrant de ce type d’anxiété pourraient avoir l’un des problèmes mentionnés ci-dessus, probablement sous une forme légère, où ils conduisent parfaitement bien tant qu’ils ne sont pas confrontés à un danger spécifique (ou à ce qui en a l’air).

Par exemple, vous pourriez avoir une personne qui conduit très bien normalement, mais qui panique quand il pleut ou quand il fait noir ou quand elle doit prendre une autoroute. De nombreux conducteurs entrent dans cette catégorie et sont probablement ceux qui peuvent gérer et surmonter leurs peurs le plus facilement.

En fin de compte, la peur de conduire n’est pas aléatoire – vous devez découvrir ce qui motive votre anxiété si vous voulez l’écraser pour de bon. Le plus grand défi de votre voyage pour écraser l’anxiété au volant est de comprendre d’où cela vient. Une fois que vous savez, ou du moins avez une idée de ce que sont les racines de vos angoisses, vous aurez une chance de les exclure pour de bon.